Biosphère de Great Gobi B

Écosystème

CLIMAT

Le climat du Great Gobi est continental et très sec. Les différences de température pendant la journée et entre les saisons sont énormes. Les températures moyennes annuelles moyennes sont inférieure à zéro, caractéristiques d’une altitude au-dessus du niveau de la mer entre 1 100 et 2 900 m. Le gradient altitudinal contribue de manière significative à un écosystème riche en niches écologiques et avec de grandes fluctuations.

Le Great Gobi B est situé entre les montagnes de l’Altaï et des zones encore plus sèches du Gobi en Chine. Il tombe environ 150 mm de pluie par an, ce qui correspond à un climat semi-désertique. Les précipitations tombent parfois sous forme de neige, mais principalement sous forme de pluie en été.

La biosphère se caractérise non seulement par la sécheresse et le fort gradient de température pendant la journée et entre les saisons mais aussi par d’énormes différences annuelles. Par conséquent, les plantes doivent faire face à un stress hydrique et à de grandes différences de température. Une mobilité élevée apporte de grands avantages aux animaux afin de trouver des habitats adaptés en fonction des conditions climatiques, notamment lors des très basses températures hivernales souvent associées à de forte neige.

De tels événements, appelés Dzud en langue Mongole, se manifestent par de grandes pertes de populations d’animaux non mobiles telles que les rongeurs. Les espèces plus mobiles évitent des pertes importantes en contournant ces événements, qui diffèrent souvent selon les régions. Cependant, de nombreuses espèces présentent des fluctuations de population importantes en raison de cette dynamique des écosystèmes.

VÉGÉTATION

En raison des courtes saisons de croissance et de la rareté des ressources en eau, la végétation présente une faible productivité. La zone est pratiquement exempte de forêt, le peuplier de l’Euphrate poussant dans très peu d’endroits. La végétation est définie par les fluctuations annuelles de la distribution de l’eau. Les hivers enneigés ou les étés avec de grandes quantités de pluie provoquent une croissance importante de la végétation autrement rare. Par conséquent, la productivité entre les années fluctue énormément.

Les courants d’eau souterrains deviennent visibles à travers la végétation. L’eau coule dans les ruisseaux de l’Altaï, s’infiltre dans le désert et s’étend sur plusieurs kilomètres dans la plaine. Ces zones sont caractérisées par une riche diversité de flore. Le saxaul fait partie de la végétation, c’une plante ligneuse qui peut devenir un petit arbre dans des conditions favorables. Les populations de saxaul sont souvent accompagnées de tamaris.

En dehors des tamaris, la flore la plus visible est un type d’herbe poussant en touffes hautes (Achnatherum splendens). Plus loin des courants d’eau souterrains, on trouve des Stippas (Stipa glareosa) et une végétation couverte par diverses espèces d’Artemisia. Ces types de graminées sont les cultures fourragères les plus importantes pour les équidés. À des altitudes plus élevées, le Great Gobi B devient désertique avec des zones plus étendues exemptes de végétation.

Faune

En plus du Takhi, le Khulan (hémione) est l’espèce animale la plus singulière du Great Gobi. L’âne sauvage d’Asie est une espèce très mobile qui, selon la saison et les précipitations, se rassemble pour former de grands troupeaux. Le Great Gobi B est un refuge de plus en plus important pour cette espèce car les populations diminuent considérablement en raison de la fragmentation de leur habitat.

En dehors du khulan, la gazelle à goitre (Gazella subgutturosa) est assez fréquente dans les plaines. Elles vivent en petits groupes et leurs populations varient considérablement au niveau local. Les autres espèces d’ongulés sont le bouquetin de Sibérie et l’argali, bien que leur distribution se limite à la zone montagneuse. Le léopard des neiges peut également être trouvé dans les hauteurs, tandis que le lynx et le manul, un petit chat sauvage, habitent les plaines.

Le loup, par contre, est présent partout. Le grand canin influence également les populations de takhi et d’hémione à cause de son importante mobilité dans leurs régions. En un an, une jeune femelle loup peut parcourir une superficie de 143 000 km2, soit environ 3,5 fois la superficie de la Suisse.

Cependant, on trouve un grand nombre de petits mammifères (gerboise de Sibérie, gerboise ‘’ à trois doigts’’, mérione) et dans leur sillage des oiseaux de proie particulièrement caractéristiques pour le Gobi. Leurs densités peuvent varier énormément, en particulier les buses et les espèces de petits aigles qui peuvent atteindre des densités élevées après 2-3 années favorables consécutives. Des vautours noirs et des gypaètes barbus peuvent également être vus régulièrement.

En raison de la faible productivité de la végétation, de nombreux animaux ont besoin de grandes surfaces. Dans les endroits plus productifs la concurrence entre les espèces est importante et peut devenir un problème, surtout lorsque le bétail utilise également la zone.

Faune du Great Gobi B

État de conservation

Great Gobi B

L’aire strictement protégée du Great Gobi B SPA

SPA a été désigné réserve de biosphère en 1972 et est une zone strictement protégée depuis 1975. À cette époque, l’objectif principal du Great Gobi B (d’environ 9 000 km2 ) était la protection du Takhi, dont l’extinction n’avait pas encore été confirmée. En 2019, l’aire protégée a été étendue à environ 18’000 km2 par une résolution du parlement national (Grand Khural). Cette expansion est également un succès du projet Takhi et de l’ITG.

Le Great Gobi B est l’une des 20 aires strictement protégées (Aire Strictement Protégée, SPA) en Mongolie. Ces zones à grande échelle se composent d’une zone centrale (UICN Cat. 1) et d’une zone environnante.

Réserve de biosphère de l’UNESCO

Le Great Gobi B n’est pas seulement une zone strictement protégée en vertu de la loi Mongole, mais avec le Great Gobi A, il répond également aux critères de l’UNESCO en matière de réserve de biosphère. Cette forme d’aire protégée a été créée pour servir les objectifs communs d’une biosphère et de ses habitants et parvenir à un développement positif pour les éleveurs locaux et la nature.

RÉSERVE DE BIOSPHÈRE POUR L’HOMME ET LA NATURE

Les nomades vivent dans le Great Gobi depuis des temps immémoriaux. Leur mode de vie est fondamentalement durable et compatible avec les exigences de l’écosystème et en particulier des espèces animales locales. D’une part, une réserve de biosphère prend en compte le fait qu’il n’y a pratiquement plus de zones non habitées par l’homme de nos jours et, d’autre part, l’intérêt de la population locale est finalement déterminant pour une conservation efficace de la nature.

C’est également vrai pour le Great Gobi. La population nomade a tout intérêt à préserver son habitat et, en particulier, à le protéger des influences négatives de l’exploitation minière. Cet intérêt a été déterminant pour l’extension de l’aire protégée en 2019. L’habitat reste préservé pour la nature et la population nomade et l’idée d’aire protégée et ses objectifs est soutenue par la population locale.

GESTION DU GREAT GOBI B

La valeur d’une aire protégée dépend de sa gestion : outre le savoir-faire, les ressources humaines et financières sont particulièrement cruciales.

Les Rangers jouent un rôle central dans une zone protégée. Ils mettent en œuvre les objectifs sur place et agissent comme interlocuteurs privilégiés de la population. Dans le cas du Great Gobi B, presque tous les rangers viennent de la région.

En 2020, le nombre de gardes est passé de 7 à 21, indiquant la volonté du gouvernement Mongol de mettre en œuvre les objectifs de l’aire protégée. Outre le personnel bien formé, une infrastructure appropriée et des ressources suffisantes (par exemple, de l’essence pour les véhicules) sont essentielles pour atteindre les objectifs. Depuis plusieurs années, l’ITG a fourni une quantité importante de ressources opérationnelles et apporté une contribution substantielle à la mise à disposition d’une infrastructure adaptée telle que la Maison du Parc National ou encore des véhicules.

Le plan de gestion comme instrument central de planification et de contrôle

Pour gérer une aire protégée comme le Great Gobi B, toutes les activités doivent être coordonnées, ce qui se fait efficacement au moyen d’un plan de gestion élaboré conjointement par tous les acteurs clés. Il permet une utilisation coordonnée des ressources, une concentration sur les priorités et une résolution rapide des contradictions. Le plan de gestion actuel du Grand Gobi B a été mis en vigueur en 2019 et il gérera les activités de tous les acteurs de manière constructive pour les prochaines années.

Le recherche

La recherche a été d’une grande importance pour le projet de réintroduction dans le Great Gobi depuis 1997. Conformément aux directives du Groupe de spécialistes de la réintroduction de l’UICN, la recherche est essentiel à la gestion d’un tel projet.

Grâce au travail de Chris Walzer et Petra Kaczensky, initialement en tant qu’employés du zoo de Salzbourg, puis en tant qu’employés de la FIWI à Vienne, la recherche n’a pas seulement contribué à la gestion et au développement du projet, mais aussi à son financement et à la formation  des équipes sur place pendant de nombreuses années.

Aujourd’hui, l’ITG dirige un programme de recherche pour le développement de projets ultérieurs sous la direction de Petra Kaczensky. Elle travaille comme professeur agrégé à l’Université des sciences appliquées de la Norvège intérieure (INN) et à l’Université de médecine vétérinaire de Vienne. Elle dirige le conseil de recherche de l’ITG. Son objectif principal est la protection de l’environnement et la gestion des aires protégées.

FOCUS DE RECHERCHE

En 2017, ITG a défini divers domaines de recherche clés, qui sont constamment développés et complétés. Il y a actuellement 11 points focaux:

Les quatre projets suivants sont actuellement en cours de mise en œuvre:

  • Socio-économie: Dans sa thèse, Lena Michler étudie les méthodes d’élevage de la population nomade du Great Gobi B et leur influence sur l’écosystème. Avec son travail, elle crée les bases d’un développement durable de la région et celles de projets socio-économiques dans le Great Gobi B, initiant ainsi divers processus pour mieux impliquer la population dans sa gestion.
  • Suivi des espèces clés: À côté du Takhi, le khulan et la gazelle à goitre sont les espèces clés du Great Gobi B. Ces animaux sont régulièrement comptés tous les 5 ans. Le prochain comptage aura lieu en 2021, où des drones seront utilisés pour la première fois.
  • Projet autour de l’eau: En tant que ressource rare et centrale du Great Gobi B, la gestion des ressources en eau focalise de plus en plus d’attention. En 2020, un projet d’enregistrement systématique de la situation en eau dans le Great Gobi B a été initié avec le soutien de la Direction du Développement et de la Coopération Suisse (SDC). L’objectif est d’utiliser nos connaissances de la quantité et de la qualité de l’eau pour contrôler son utilisation de manière plus ciblée dans le futur.
  • Génétique des Takhi: Les Takhi d’aujourd’hui descendent d’une population très réduites de quelques individus fondateurs. Une surveillance systématique de leur génétique est donc cruciale pour comprendre leur évolution et pour toute mesure de gestion. En 2018, des échantillons de matières fécales individuels ont été collectés et les premières évaluations ont commencé en 2019. Elles se sont révélées étonnamment fructueuses, ce qui a conduit à une utilisation plus poussée de la méthode. De plus, l’examen sert à identifier d’éventuels croisements avec des chevaux domestiques.

Publications scientifiques

Les menaces

L’écosystème du Great Gobi B est menacé par différents facteurs dont les plus importants sont l’exploitation minière, le changement climatique, le changement culturel et le braconnage:

Exploitation minière: Son impact négatif sur le Great Gobi B a été la principale raison de l’expansion de la réserve. L’exploitation minière détruit les territoires pour toujours et prive la population nomade de ses moyens de subsistance.

La division des habitats par les infrastructures de transport est problématique pour la flexibilité et la mobilité des animaux au sein de l’écosystème. Cela met en danger l’intégration à grande échelle entre les aires protégées, par ex. entre le Great Gobi A et B. Quelques succès ont déjà été obtenus en examinant la perméabilité du paysage d’aujourd’hui lors de la planification des itinéraires de circulation, ce qui est systématiquement mis en œuvre lors de la construction des voies ferrées.

Changement climatique: Alors que la Mongolie dans son ensemble a connu une perte en eau dramatique, entraînant l’assèchement des sources et la destruction des pâturages, cette évolution est moins claire pour le Great Gobi. Cependant, étant donné que la zone est déjà presque trop sèche, en particulier pour le cheval sauvage, on peut facilement imaginer ce qu’une augmentation des sécheresses légèrement pourrait entraîner.

Changements dans la culture nomade: L’importance économique des chèvres cachemire a conduit à une augmentation constante de leur proportion dans les troupeaux de petits bovins par rapport aux ovins. Si la population totale reste la même, le risque pour les pâturages augmentera massivement car les chèvres causent beaucoup plus de dégâts que les moutons en raison de leur mode de pâturage.

Compte tenu de l’attractivité du Great Gobi B pour les nomades, de nouvelles familles pourraient également s’installer. Bien que les approches standards de l’agriculture arable dans la région aient heureusement été abandonnées après 1990, de telles idées ont réapparu récemment et ne sont en aucun cas compatibles avec le bilan hydrique sensible de l’écosystème de Gobi.

Braconnage: Heureusement, le braconnage n’est pas un phénomène fréquent mais plutôt sporadique dans le Great Gobi B, seuls le khulan et la gazelle des cultures étant affectés et non le takhi. Il apparaît principalement en relation avec des activités minières privées illégales. L’expansion de l’aire protégée et le nombre croissant de gardes offrent un degré élevé de garantie que le braconnage ne deviendra pas un facteur négatif majeur.